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活性酸素を減らしてアトピー改善




監修:角田和彦(かくた かずひこ)
かくたこども&アレルギークリニック 小児科・アレルギー科 院長
1953年生まれ。1979年、東北大学医学部卒業。専門は小児循環器・アレルギー疾患。自分自身を含め、 5人の子供と妻にアレルギー体質があることから、常に患者の視点ももちながら、具体的なアドバイス ときめ細かい診療を続けている。著書に『アレルギーっ子の生活百科』(近代出版)、『食物アレルギー とアナフィラキシー』(芽ばえ社)、『アレルギーと食・環境』(食べもの通信社)などがある。

  • 活性酸素の話の前に、生物の進化 に関するちょっとスケールの大きな 話からはじめましょう。まだ人間は おろか、生物がほとんど存在しなかっ た太古の昔、地球上にはほとんど酸 素がない時期がありました。大気は 二酸化炭素であふれており、生物が 住める環境ではありませんでした。  そんな環境に、光合成によって二 酸化炭素と水と太陽光線から酸素 や有機物を作り出す植物が現れまし た。それから数十億という年月をか けて、植物の増加とともに大気に酸 素は増えていきました。  
    酸素はオゾン層を形成して地上を 太陽の紫外線から守り、生物が生存 できる環境を作り出しました。以来、 地球上に生存するほとんどあらゆる 生物は、大気中の酸素を体内に取り 込むことによって生命を維持してい ます。
  • 酸素は体に悪いもの?
  • どんな生物にも必要な酸素です が、実は酸素は、生物にとって良い 面と悪い面を併せ持っています。良 い面とはもちろん生命を維持する手 助けをすること。ヒトの体に取り込 まれた酸素は、ともに血液中に取り 込まれた栄養素を分解し、エネルギー を作り出します。  
    悪い面とは、物質と結びつくこと によって酸化するという毒性も持ち 合わせていることです。たとえば、 リンゴの皮をむいて放置しておけば、 茶色っぽく変色していきます。鉄な ども、しだいに錆びついてきます。 これらはすべて、物と酸素が結びつ いて酸化が進んだ結果です。そして この酸化を引き起こした物質が活性 酸素と呼ばれるものです。  
    酸素は生命を維持してくれる半 面、生命体を酸化し細胞を傷つけて しまう毒性を持っています。だから、 生物が体内に酸素を取り込んで生き 延びるには、酸化を抑える働きが体 に備わっている必要があります。現 在生存している生物は、すべてこの 仕組みを体内に持っているのです。

  • 人体と活性酸素
  • では、人間の場合はどのような仕 組みがあるのでしょう? 体に悪いこ とをするだけのように見える活性酸 素ですが、人間の体にとって大切な役 割も持っています。活性酸素には、外 から侵入してくるウイルスや細菌から 人体を守る働きがあるのです。  活性酸素は、まず体の防御のため に利用されます。そして余ったもの は、抗酸化酵素によって処理されま す。この処理がうまくいけば、過剰 な活性酸素によって細胞が傷つけら れることはありません。  
    活性酸素を処理する抗酸化酵素と は、SOD(活性酸素還元酵素)・ベ ルオキシダーゼ・カタラーゼなどの 酵素の総称で、もともと人間の体に 備わったもの。抗酸化酵素が活性酸 素を処理する能力には個人差があり ますが、野菜や果物などに含まれる ビタミンC、βカロチン、カテキン、 フラボノイドなどを摂取することに よって補充することができます。
  • 活性酸素はアトピーの悪化原因の一つ
  • 体内の抗酸化酵素が十分に働いて いれば、細胞は活性酸素に傷つけら れることなく、健康な状態を維持で きます。しかし問題なのは、活性酸 素が多すぎて体で処理しきれない場 合。体の処理能力を超えるほど活性 酸素が増えると、細胞は傷つけられ て正常に働かなくなります。さらに活性酸素がリノール酸などの不飽和 脂肪酸と反応すると過酸化脂質を作 り出します。過酸化脂質も細胞を傷 つけ、肌の保湿機能まで奪います。  
    過剰な活性酸素や過酸化脂質は、 アトピー性皮膚炎などのアレルギー 疾患をはじめ、最悪の場合はがんな どの様々な成人病(生活習慣病)の 原因の一つとされています。




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